Friday, October 11, 2013

Reality of Kanya Bhoj ... Navratri...

क्या मम्मी सुबह सात बजे से नहला दिया ...और सोना था न अभी !
जल्दी तैयार हो जाओ ... नुक्कड़ वाली आंटी के घर खाना खाने जाना है !
नईई मम्मी ..इ इत्ती सुबह से खाना ? हम नई जा रहे ! और इन आंटी के घर तो बिलकुल नई जायेंगे! बहुत ही सड़ियल खाना बनती हैं ! बिना नमक के आटे की लिजलिजी सी पूड़ी , बिना घुले चावल की खीर और ठंडी आलू की टिल्ल सब्जी ! हमसे नई खायी जाती ! ऊपर से कन्या भोज के बाद केवल दस पैसे देती हैं !
ज्यादा बातें मत करो ! जाना है माने जाना है ! और इसके बाद फलानी आंटी, ढिमाकी आंटी के यहाँ जाना उसके बाद फिर वो वाली आंटी और फिर उनके पड़ोस वाली आंटी के घर भी जाना है ! अभी सात बजे से शुरू करोगी तब बारह बजे तक सबके घर निपट पायेंगे !

बेचारी कन्याएँ निकल पडतीं नवरात्रि की सालाना जंग पर ! सबसे खराब खाने से शुरुआत कर यहाँ वहाँ विभिन्न प्रकार का खाना ( यहाँ भिन्नता खाने की क्वालिटी में हैं , मेनू सभी जगह कमोबेश समान है ) गले से उतारते हुए लास्ट खाना उन आंटी के घर का रखतीं जहां का खाना सबसे स्वादिष्ट होता था ! जिन घरों में टी .वी . देखने जाने पर या घर के अन्दर बॉल चले जाने पर या फूल तोड़ने पर साल भर कर्कश ध्वनि में कटु शब्द सुनने की आदत थी , उन घरों में आज श्रद्धा पूर्वक चरण छुए जाते , माथे पर टीका लगाया जाता ! मनुहार कर करके भोजन कराया जाता और ना ना करते भी दो पूड़ी और थाली में पटक दी जातीं !ये बताने पर भी कि " आंटी हम सात घरों में खाना खाकर आये हैं , एक पूड़ी से ज्यादा न खा पायेंगे " इन राक्षसनियों को जरा भी तरस ना आता! इन्हें अपना बनाया सामान देवी जी के गले में उड़ेलने की जल्दी मची रहती ! कन्याएं साक्षात देवी का स्वरुप नज़र आतीं उन आंटियों को ! अगले दिन से कन्याएं पानी के लिए भी न पूछी जातीं ! कभी गलती से खेलते खेलते कह दो " आंटी ..प्यास लगी है " तो जवाब मिलता " बेटा , हम ज़रा बाहर जा रहे थे , अपने घर ही पी लो "

कन्याएं दस घरों में भोजन रुपी राक्षस का जुल्म सहकर लगभग पांच रुपये कमाकर लस्त पस्त घर लौटतीं ! और घर आते ही पलंग पर चारों खाने चित्त हो जातीं !और शुरू होती इस भयानक भोजन को पचाने की कठिन क्रिया ! आंतें जी भरकर कन्याओं को कोसतीं ! शाम को मम्मी से खिचड़ी या दाल चावल बनाने की गुहार लगती ! और फिर अगली नवरात्रि तक ये कन्याएं देवी से दुबारा साधारण छोकरियाँ बन जातीं जो डांटने पीटने के काम आतीं !!!

Wednesday, October 9, 2013

A Girl Needs No Special Rights..... Only Equal !!

Gender discrimination is one problem that continues to affect women in India. The traditional oppressive norms have relegated women to secondary status at the workplace and in the household. This has left them with little or no education at all, poor health and financial status, as well as little involvement in the political arena. They are quickly married off when too young, and that means they become mothers at a tender age. They cannot cope with the stringent domestic and financial responsibilities.

No doubt, gender equality in India is something to question. It’s shocking that women are always treated last in the society, last to receive medical attention and last to serve food for themselves. So it’s a common scenario to see malnourished women in India. Statistically, only 54% of women in India are literate, compared to 76% of men. That shows that women receive little schooling, and an unfair inheritance as well as divorce laws.The context in the developing and third world countries is worse. Women here are still subject to ‘honor killings’, they are still denied their basic rights to education and freedom, and face violence and abuse. It was observed in a CARE project working with adolescent girls in India, that these girls were considered as temporary people who would cease to exist, at least for their fathers, once they are married. In many places in India, domestic violence is acceptable to women, and cultural and ethical implications are imposed on their freedom.  Because of all these factors, it’s impossible for them to accumulate a substantial financial asset which means no security for them.
In Rajasthan, gender equality issues have been aggravated by seasonal immigration. Rural Rajasthan doesn’t offer sufficient economy to sustain a family all year round. So women are left behind with the burden of taking care of the entire household. Now, statistics estimate that a woman’s income is 30% lower compared to that of a man working in the same condition in India. This is because while they work, they must also attend to domestic chores back at home. This way of life in Rajasthan undermines women’s rights for gender equality in India.
Most Indian communities have what we call a ”son preference”, and this is something that is widespread throughout the country. Cultural beliefs have made people to submit to the notion that having sons is one way of guaranteed financial security. Therefore, it’s clear that these culture work to devalue the role of women in these societies. They strive to achieve equality with men, making gender equality in India an issue !!
In an effort to restore sanity to women, several NGOs have moved in to campaign on their behalf. They have built small networks among women geared towards giving them economic stability. They also come up with ideas such as micro-finance to give women an opportunity to occupy leadership positions. Other NGOs in the area come with an aim to help women explore their talents and skills which could see them generate income. What these NGOs are doing is to organize change at a local level and also plan participatory action to eliminate stereotypes and generate awareness of what a woman can do.